Ronaldo e grandes clubes sauditas preparados para dominar a Liga dos Campeões da Ásia

Arábia Saudita.  (Foto de Yasser Bakhsh/Getty Images)

- Cristiano Ronaldo teve seu primeiro gostinho da competição asiática na terça-feira, quando Al-Nassr enfrentou Shabab Al-Ahli de Dubai em um playoff da fase preliminar da Liga dos Campeões com o resto do continente se perguntando se a Arábia Saudita gastava muito.  os clubes podem ser interrompidos.


 O Al-Nassr terminou em segundo lugar em seu campeonato nacional na última temporada, mas desde que assinou com o cinco vezes vencedor do Ballon D'Or em dezembro, adicionou mais estrelas neste verão.  Marcelo Brozkovic, Sadio Mane, Alex Telles e Seko Fofana chegaram da Inter de Milão, Bayern de Munique, Manchester United e Lens, respectivamente.


 O clube perdeu os dois primeiros jogos da nova temporada da Liga Profissional Saudita e o Shabab Al-Ahli pode ser campeão dos Emirados Árabes Unidos, mas o Al-Nassr ainda é visto como forte favorito para avançar à fase de grupos, especialmente como único  o jogo de eliminação acontecerá em sua casa em Riade.


“No passado, apenas os clubes japoneses e sul-coreanos podiam competir com os clubes sauditas”, disse Roel Coumans, que deixou o cargo de técnico do clube saudita Abha no verão, à Associated Press.  “A diferença com as equipes sauditas se tornará cada vez maior.”


 Durante seu tempo com Abha, o estrategista holandês se acostumou ao papel de azarão ao enfrentar jogadores como Al-Nassr.  “Agora, de dez jogos na Liga dos Campeões da Ásia, oito serão vencidos por times sauditas, mas é uma questão de preparação e você precisa acreditar que pode alcançar sua ambição e, claro, precisa de um pouco de sorte.”


 Se o Al-Nassr derrotar o Shabab Al-Ahli, isso dará à Arábia Saudita quatro times na fase de grupos que começa em setembro e eles apresentarão uma oposição formidável para o resto dos contendores do continente.  O Al-Hilal, que detém o recorde de quatro títulos asiáticos, contratou o superastro brasileiro Neymar e o atacante do Fulham Aleksander Mitrovic na semana passada, com o Al-Ittihad adicionando o detentor da Bola de Ouro da FIFA, Karim Benzama, do Real Madrid, bem como N'Golo Kante  e Fabinho do Chelsea e do Liverpool.


 No início de agosto, a nova força dos principais times da Arábia Saudita ficou clara para todos verem na Copa de Clubes Árabes, enquanto rivais do Egito, Marrocos, Argélia e outros lugares da região lutavam para competir.


 A Arábia Saudita dominou o torneio de 16 seleções, com três dos quatro representantes chegando às semifinais.  Al-Nassr ergueu o troféu, derrotando o rival de Riad, Al-Hilal, na final, com Ronaldo terminando como artilheiro do torneio.


 Com a Liga dos Campeões da Ásia dividida em duas zonas geográficas até a final, há alguma esperança para as potências orientais.


 O Urawa Reds do Japão derrotou o Al-Hilal na final em maio, mas precisa derrotar o Lee Man de Hong Kong para avançar para a fase de grupos desta vez.


 O Incheon United da Coreia do Sul enfrenta o Haiphong do Vietnã.  A China espera que Shanghai Port e Zhejiang avancem para a fase de grupos com vitórias sobre adversários tailandeses, BG Pathum United e Port, respectivamente.


 Por enquanto, porém, o foco está em Riad e se Ronaldo, que venceu a UEFA Champions League com o Manchester United e quatro com o Real Madrid, pode levar sua nova equipe a outro prêmio continental.